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塑料垃圾会成为下一个全球环境危机吗
2019-07-18 14:24   来源:   点击次数: 关键词: 塑料污染 海洋生物

为了庆祝地球日,我们邀请了最近发表在《欧洲环境科学》(Environmental Sciences Europe)杂志上的一项研究的主要作者弗雷德里克•加洛(Frederic Gallo)谈谈他对当今最相关的环境问题之一海洋塑料污染的研究。弗雷德里克讨论了微塑料对海洋生物的灾难性后果,提出了预防措施,并强调了他的同事们在世界各地抗击塑料污染的工作。

塑料是一种有用的材料,它的轻量化和化学惰性使它具有许多明显的优点;它们可以是性的,也可以是刚性的;透明的,半透明的或不透明的,并可以制造任何形式或形状。广泛应用于食品、饮料包装等领域,广泛应用于各种日用产品和电器中。

塑料在工业规模的生产开始于1950年代,从那以后,他们越来越多地充斥我们的社会:在西欧和北美平均每人每年产生100公斤塑料,而在亚洲20公斤这些数字预计将亚洲或非洲这样的人口发展中国家随着城市人口的增加而快速增长

但正是塑料工业的成功和越来越多的使用使得它对环境,特别是海洋环境构成了威胁——全球每年有800多万吨管理不善的塑料垃圾最终流向海洋。

一旦塑料垃圾——袋子、瓶子、包装等等——进入海洋,它就会经历几十年的光降解和其他风化过程,最终分解成微塑料、几毫米大小的微小碎片,甚至纳米尺度的纳米塑料。从浮游动物到长须鲸,这些生物可能被海洋生物群落所吸收。

与任何新的研究领域一样,关于海洋塑料污染的后果,目前存在的问题多于确定性。微塑料是海洋污染的一个广泛而复杂的特征,它可以携带大量的化学添加剂,如内分泌干扰物(EDCs),还可以吸附和浓缩水中的污染物质。因此,它们助长了海洋物种接触危险化学品,造成无法预见的后果。

知道结果并找到解决方案

在“一切如常”的情况下,预计到2050年,海洋中的塑料将超过鱼类。我们最近的论文提出了塑料废物在所有海洋中日益增加的后果,重点讨论了塑料中具有内分泌干扰物性质的普通化学添加剂所产生的化学污染,这些化学污染可能影响海洋生物多样性,理论上甚至影响人类健康。

海洋塑料的解决方案必须包括产品和基础设施设计以及消费者行为。在我们的刊物中,我们建议的措施如下:

l 鼓励防止塑料废物,并支持开发和实施更安全或更无害的海洋环境中持久性塑料替代品。

l 促进替代和绿色化学,以避免塑料中的有害化学物质,特别是内分泌干扰物(EDCs)。

l 鼓励环保设计,提高包装的可回收性。

l 在可行时鼓励塑胶废物循环再造。

l 鼓励改变消费和乱丢垃圾的行为。

l 帮助发展中国家,经济转型和小岛屿发展中国家有效的收集和环保管理的塑料垃圾和塑料包装,他们无法处理或回收以环保的方式但仍然继续接收,包括通过回收或遣返政策在扩大生产者责任(EPR)计划。

绿色和平组织科学实验室的大卫·桑提洛博士,埃克塞特大学(英国),最近进行了一项研究在塑料微粒在苏格兰海域(图)申明”已经清楚的是,在海水中塑料微粒的存在会对海洋生物产生的生理和行为后果”,,“即使在偏远海域周围的赫布里底群岛西北海岸的苏格兰,塑料微粒已经成为一个不受欢迎的海洋生态系统的一部分,这种对海洋生物的威胁不容忽视,需要进行紧急调查。”

瑞士IUCN(国际自然保护联盟)的生物技术工程师Joao Sousa最近从瑞典和芬兰探险归来,他们在那里收集冰芯。研究结果证实,北极海冰中含有的塑料微粒浓度远远超过了此前在高污染海域中报告的塑料微粒浓度,这些海域被称为塑料环流。

这一发现引发了对人类健康的严重担忧,因为美国约40%的商业渔业(按重量计算)来自白令海,而欧盟消费的鱼类约50%来自欧洲北极。

来自意大利锡耶纳大学的克里斯蒂娜·福西教授在过去20年里研究了污染物对地中海海洋生物的影响,最近又研究了加利福尼亚湾。

2012年,她发表了第一篇关于微塑料对长须鲸的影响的论文。微塑料对长须鲸的影响非常大,因为鲸鱼每次张开嘴,就会过滤掉7万袋水!

所有这些小块塑料都可能对生物体有毒,因为塑料本身就充满了污染物,特别是塑料添加剂,如邻苯二甲酸盐、联苯A、多溴二苯醚。当它们被鱼吃掉并进入它的胃时,污染物被释放并产生毒性作用。它们会影响鱼类的内分泌系统和性激素。

福西教授和他的同事们正试图利用生物分子技术来识别微塑料在整个食物链中所携带的污染物的影响。例如:测量蛋白质或DNA损伤水平的增加或减少,使用从PCR实时到WB和基因表达的几种技术。

她目前正在领导一个欧洲联盟的项目,即塑料垃圾清除剂,以便评估海洋垃圾的数量、来源、途径、分布集中地区和对生物群的影响,以及减轻和减少地中海海洋垃圾的影响。

编辑: dxy_uzsbvxje

 

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