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“记忆错误”:来自午睡的恶作剧
2018-05-06 10:29   来源: 生物探索  点击次数: 关键词:


Credit: Shutterstock

这项研究于去年12月发表在《Neuropsychologia》杂志上。研究结果显示,睡眠纺锤波( sleep spindles)是睡眠时大脑活动的快速爆发。它们发生在一个相对较轻的睡眠第二阶段。

午睡更易产生“记忆错误”

为了研究睡眠纺锤波可能在错误记忆的形成过程中扮演的角色,研究人员招募了32名睡眠充足、不食用咖啡因的大学生。参与者被要求看几个单词(这些单词都与同一个主题相关),然后被连接到一个多导睡眠描记仪(polysomnography device)上,该仪器可以监测睡眠期间的大脑活动。接着,参与者被随机分为午睡组和清醒组两组。午睡组成员会被送到一间有床和遮光窗帘的房间;而清醒组则被告知观看自然纪录片或憨豆先生的卡通片。在此过程中,多睡眠描记仪记录了大脑活动,以确保午睡小组确实睡着了,而非躺在床上。

在他们各自的活动结束后,研究人员向所有参与者再次展示了一系列单词,并会提问他们之前是否看过这些单词。有些单词在第一节中重复出现,但有些是新的。更重要的是,研究人员还用了一些没有向参与者展示的、与所有单词相关的“诱饵”单词。

结果发现,那些小睡的参与者更有可能成为“诱饵”单词的受害者,他们会认为以前看过这些单词,从而产生了错误的记忆。而这些发现与研究人员在先前研究中所预测的相一致。


图片来源:Violin Systems

左与右

除此之外,研究人员也想测试大脑的一侧是否比另一侧更易受骗。为了做到这一点,他们设计了一个实验:在一次只有一个大脑半球可以看到的视野中,屏幕上的单词向左或向右闪烁,英国兰开斯特大学心理学博士、这项研究的主要作者John Shaw说:“如果参与者眨了眼睛,就错过了单词;如果单词在屏幕上停留的时间较长,那么参与者的眼睛就会调整,这样两个半球都能阅读单词。”

研究发现,睡眠时大脑右半球的纺锤波数量较大。多导睡眠描记仪记录到,右半球比左半球更容易受到“引诱”单词或错误记忆的影响。例如,纺锤波可能会倾向“睡眠”这个词,并告诉大脑曾经记过这个词,因为睡眠与以前看到的单词词意思相近,比如“床”、“梦”、“午睡”或“打盹”。

下一步

睡眠纺锤波被认为在巩固短期记忆转向长期记忆的过程中发挥着非常重要的作用,可以帮助大脑皮层发育。“之前的睡眠纺锤波研究只检测了真实的记忆”,Shaw说,“而这项研究第一次发现,睡眠纺锤波不小心创造了‘错误’的记忆”。

需要指出的是,由于这项研究规模很小,Shaw希望在接下来的实验中增加参与者的数量并从午睡扩展到整夜跟踪大脑的活动。

责编:浮苏

参考资料:

Naps Can Make Our Brains 'Remember' Things That Never Happened

编辑: 生物探索

 

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